Qué ver en una visita a Montemayor del Río 0 624

Montemayor del Río - Destino Castilla y León

Os vamos a contar la experiencia que pudimos vivir realizando una visita a Montemayor del Río, uno de los pueblos más pintorescos entre la Sierra de Francia y la Sierra de Béjar, dos de las sierras del sur de la provincia de Salamanca y que se incluye dentro de la Ruta del Vino de la Sierra de Salamanca.

Índice de contenidos

Para ayudar a usar esta publicación, hemos creado este índice de contenidos, con los puntos más interesante e imprescindibles en una visita a Montemayor del Río:

Imprescindibles a visitar:

Entorno de Montemayor del Río:

Información general:

Esperamos que os sea de utilidad y que os inspiré a visitar esta zona tan atractiva del sur de Salamanca.

Preparando el viaje

No es la primera vez que realizamos una visita a Montemayor del Río; se trata de un pueblo incluido entre las poblaciones reconocidas como un Conjunto Histórico de Salamanca, por lo que podemos hacer una buena ruta recorriendo varios de estos preciosos pueblos.

Nosotros realizamos una ruta de varios días, en los que recorrimos el Yacimiento arqueológico de Siega Verde, aunque no esté directamente en esta zona; luego visitamos varios pueblos de la Sierra de Francia, como Sequeros, San Esteban de la Sierra, donde además visitamos la bodega Don Celestino, una bodega familiar de la DOP. Sierra de Francia.

Puente románico de San Esteban de la Sierra - Imagen de Grupo Alagón
Puente románico de San Esteban de la Sierra – Imagen de Grupo Alagón

Al día siguiente, visitamos Sotoserrano y el meandro de El Melero. Luego realizamos la visita a Montemayor del Río, para luego seguir la ruta por el Parque Temático del Granito y Entornos del Rollo Canalizo, el conocido como el Stonehenge de salamanca. Y ya desde ahí enlazamos con la Sierra de Béjar, regresando por la misma Béjar.

La experiencia de una visita a Montemayor del Río

Este pueblecito serrano se encuadra como un pueblo de la reconquista, siendo una población creada para proteger la frontera sur de Salamanca, cuando esta alcanzó las montañas de la Sierra, ya que se localiza junto a la antigua Calzada romana de la Vía de la Plata, protegiendo la frontera de León con Castilla, para permitir la expansión de este reino hacia el sur.

Castillo de Montemayor del Pino, en la Sierra de Béjar - Imagen de SalamancaEmoción
Castillo de Montemayor del Pino, en la Sierra de Béjar – Imagen de SalamancaEmoción.es

Principales elementos patrimoniales de Montemayor del Río

No os vamos a engañar; este pueblo es muy pequeño, y eso significa que no posee grandes construcciones, aunque simplemente su arquitectura popular, exquisitamente conservada hace que un paseo durante una visita a Montemayor del Río sea una maravilla.

Lo más interesante está en la parte alta de la loma sobre la que se asienta la población de Montemayor del Río, por lo que lo más práctico es dejar ahí el coche y recorrerla pie.

Castillo de Montemayor del Río

Se trata del elemento más destacado de la villa por situarse en lo alto de la colina, dejando una pequeña explanada a su alrededor, que no sabemos si en algún momento fue ocupada por casas.

Castillo de Montemayor del Río - Destino Castilla y León
Castillo de Montemayor del Río – Destino Castilla y León

El recinto principal estuvo defendido por una potente muralla, de la que solo queda un murete bajo, que detrás está reforzada con una muralla con torres redondas y cuadradas. Posee la puerta con barbacana que salva gracias a un puente levadizo un pequeño foso. Desde este castillo surgía una muralla medieval que protegía la localidad.

Muralla de Montemayor

De la muralla defensiva que cercaba la villa, y de la cual no se conserva en su totalidad, puede ser observada hoy en día, ya que aún queda en pie parte de un lienzo, con una de las torres y que llega hasta la calle del Cubo.

Estos restos que pueden verse casi hasta la altura del comienzo de la Plaza Mayor; esto es por la calidad de la obra, realizada en mampostería granítica levantada sobre las rocas del risco en el que se alzaría la zona amurallada.

Interior del Castillo

En su interior, otra segunda línea defensiva de muralla sirve de fachada al palacio fortaleza que se edificó en su interior, que es la parte que se ha perdido, y recientemente ha sido rehabilitada con elementos modernos y sirve de restaurante. El acceso a esta parte se hacía con una puerta en ángulo, al estilo de todos los castillos del medievo.

Antiguas cocinas del Castillo de Montemayor del Río - Destino Castilla y León
Antiguas cocinas del Castillo de Montemayor del Río – Destino Castilla y León

También se conserva bastante bien la torre del homenaje, donde se puede ver la planta baja y parte de la bodega, que servía de cocinas del castillo palaciego del siglo XV en el que se convierte, al alejarse la guerra y los conflictos bélicos de esta zona.

En sus muros exteriores se han abierto ventanas son adinteladas, habiendo perdido varias de ellas la decoración que tenían al exterior; en el paso de ronda, las almenas están provistas de troneras redondas y saeteras, lo que nos dice que este castillo se adaptó a la tecnología de armas de fuego.

Restaurante del Castillo

Nos gustaría contaros la experiencia que vivimos comiendo en el restaurante que se ha abierto tras la restauración de la fortaleza, pero como llegamos sin reserva, no nos daban mesa hasta muy, muy tarde, ya que estaba lleno.

Patio de armas donde está la terraza del Restaurante del Castillo - Destino Castilla y León
Patio de armas donde está la terraza del Restaurante del Castillo – Destino Castilla y León

Por lo que pudimos ver, es un sitio muy interesante. Consultando la web del restaurante, la carta es de precios de aproximadamente 30€/menú “a la carta”. Además, posee una muy buena bodega de vinos, con una gran representación de vinos de la DOP. Sierra de Salamanca.

Visita al Castillo

Aunque no te quedes a comer, existe una visita al adarve del castillo y visita de las estancias rehabilitadas, así como a la torre del homenaje; pero nuevamente, en este caso debido al Covid, estas visitas no estaban disponibles sin reserva; por lo que no pudimos ver lo que se puede visitar del interior de este castillo.

Visita a Montemayor del Río
Entrada al castillo de Montemayor – Destino Castilla y León

No obstante, y para que no os pase como a nosotros, hemos encontrado esta información sobre las visitas al castillo, que también hace de centro de interpretación del medievo:

Horarios:
Solo visitas guiadas, de martes a viernes:
De martes a viernes, pases a las 11:30 y 13:00 horas. (solo en verano)
Sábados y domingos, pases a las 11:30 y 13:00 horas; y por la tarde a las 17:00 horas.

Tarifas:
De 6 a 10 años y mayores de 65: 3 €/persona.
Entre 12 y 65 años: 4 €/persona.
Grupos de más de 10 personas, 3€/persona.

De todas formas, consultar su web.

Situación y contacto:
Castillo y restaurante de Montemayor del Río
Calle Castillo 10
37727 – Montemayor del Río, Salamanca
Telf.: +34 676918121 / +34 923 16 18 18

Iglesia de Nuestra señora de la Asunción

Se trata de la iglesia principal de la población, aunque sabemos que hay varias ermitas. Se trata de una iglesia románica de transición al gótico con bastante atractivo. Este templo estuvo dentro del recinto amurallado medieval original de Montemayor del Río.

Visita a Montemayor del Río
Portada principal de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción de Montemayor del Pino – Destino Castilla y León

La iglesia Nuestra señora de la Asunción es una construcción del siglo XIII, realizada en piedra de granito local. La construcción de la torre campanario es posterior al cuerpo de la iglesia ya que esta data del siglo XVI.

Interior de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción de Montemayor del Pino - Destino Castilla y León
Interior de la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción de Montemayor del Pino – Destino Castilla y León

Interior

En su interior se encuentra el retablo de origen renacentista, aunque ha sido retocado en varias ocasiones.

Los grandes espacios abiertos

Montemayor cuenta con dos grandes espacios abiertos o plazas; La Plaza del castillo, donde se encuentra el castillo y la iglesia; en este espacio hubo una especie de plaza de toros, de la que aún es posible intuir restos de la edificación. También en esta plaza hay varios edificios comunales, como las escuelas y una residencia, que se trata de la antigua casa del guardián de Montemayor.

Plaza del Castillo, donde se encuentra la Iglesia de Nuestra Señora de Asunción
Plaza del Castillo, donde se encuentra la Iglesia de Nuestra Señora de Asunción

El otro gran espacio es la Plaza Mayor, que es corazón de la vida de este pueblo, concentrando el Ayuntamiento y las principales casas solariegas de la villa, además del rollo o picota, que actualmente una fuente. Esta picota reconvertida conserva el blasón de los Silva, marqueses de Montemayor, así como varias cabezas de leones y figuras humanas, que representan la autoridad del señor de la villa.

Visita a Montemayor del Río
Plaza mayor de Montemayor del Río – Destino Castilla y León

Nos cuentan que antiguamente estuvo empedrada, al estilo de Castilla y León y que también se usaba para realizar corridas de toros.

Por debajo de la Plaza Mayor existe otro espacio abierto, aunque de menores dimensiones y con dos niveles, llamado “El Mirador de la Villa”. Aquí hay otra fuente que abastece de agua de manantial a la villa y que está coronada por un olivo de la Sierra. Este es el entorno perfecto para la existencia de bares y restaurantes donde tomar una buena tapa acompañada por un vino de la Sierra de Francia.

Visita a Montemayor del Río
Mirador de la Villa – Destino Castilla y León

Arquitectura popular

La verdad es que no hay casa fea en este pueblo, que además está bastante bien cuidado, lástima que las casas estén mejor la población, pues son ya muy pocos los habitantes que aún residen en esta localidad.

No obstante en el siglo XIV llegó a contar incluso con una judería propia en los arrabales del cerco medieval.

Arquitectura popular en cuestas de Montemayor - Destino Castilla y León
Arquitectura popular en cuestas de Montemayor – Destino Castilla y León

De aquellos tiempos se conservan muchas casas de estilo típicamente bejariano, con sus muros blancos entre los que hay grandes sillares de granito en esquinas, ventanas y puertas; con balcones para aprovechar el sol; y en los bajos de las casas, talleres de artesanías.

La artesanía local

Aunque cada vez menos, aún se conservan artesanos que siguen comerciando con sus creaciones. Los más habituales son los de cesterías, que usan como materia prima la madera de los árboles del entorno de Montemayor del Rio, los castaños.

Artesano de la cestería del castaño - Imagen de RTVE
Artesano de la cestería del castaño – Imagen de RTVE

Otro de los oficios artesanales que aún perduran en este pueblo y que tienes que tratar de conseguir, es disfrutar de las pastas y dulces artesanales. Un imprescindible en toda visita a Montemayor del Río.

Puentes

La localidad de Montemayor está ocupando una mota dentro de un valle. A los pies de esta elevación de terreno discurre el río Cuerpo del Hombre, que también atraviesa otras localidades como Béjar y que en Sotoserrano, se diluye en el río Alagón, donde poco más adelante da pie al meandro de El Melero.

Visita a Montemayor del Río
Puente sobre el río Cuerpo del Hombre a Montemayor del Río – Destino Castilla y León

La presencia de este río obligó a la construcción de puentes desde épocas remotas. Junto a uno de estos puentes hay un miniembalse que permite a Montemayor del Rio disfrutar de unas piscinas naturales en el propio río.

Ermita de San Antonio

Seguimos bajando desde lo alto y ya en los arrabales del pueblo se localiza, al menos, una ermita. Se trata de la ermita de San Antonio, una pequeña construcción datada en torno a 1670, por encargo de los marqueses de Montemayor.

Ermita y crucero de Montemayor del Pino - Destino Castilla y León
Ermita y crucero de Montemayor del Pino – Destino Castilla y León

Frente a ella se localiza un crucero decorado con medias granadas, posiblemente un guiño a la conquista de Granada por los Reyes Católicos que “obligó” a cambiar por ejemplo el nombre a la villa actual de Granadilla, a no mucha distancia, aunque actualmente en Cáceres; ya que es señor de la villa, Juan de Silva y Rivera, participó en la toma del último reducto musulmán de la península.

Entorno de Montemayor del Río

Pero no solo visitando la parte urbana disfrutas de la experiencia de visitar Montemayor del Río. En sus vegas y montes próximos puedes disfrutar de buenas rutas de senderismo en medio de la naturaleza, y gracias a que es un entorno con muchos árboles, incluso disfrutando de paseos con sombras, aunque cuidado porque a finales de agosto suele haber bastantes mosquitos por la zona, según nos contaron.

Entorno de Montemayor del Río - Imagen de Ayto. de Montemayor del Río
Entorno de Montemayor del Río – Imagen de Ayto. de Montemayor del Río

Adentrarse en el bosque de castaños

Lugar de donde sale la materia prima de los cesteros de Montemayor del Pino. Hay varias rutas señaladas. Otras directamente están descargables en wikiloc.

Entre las más atractivas es una, de unos 10 kilómetros entre castaños y robles circular que es ideal para hacer en otoño, cuando las hojas de los bosques se han caído, los frutos pueden recogerse. Además, esta zona es especialmente interesante para hacer un turismo micológico, por lo que hay también rutas micológicas.

Castaños en la ruta de senderismo - Imagen de Wikiloc
Castaños en la ruta de senderismo – Imagen de Wikiloc

Si te adentras un poco más por los montes próximos, también puedes buscar la antigua calzada romana de la Vía de la Plata, donde aún hay algún que otro miliario romano, que marcaban las distancias recorridas a modo de señales.

Pueblos con encanto en el entorno

Es curioso que este pueblo no esté entre los Pueblos más bonitos de España, una asociación profesional de pueblos con encanto, porque de encanto, va sobradísimo. No obstante, está muy cerca de muchos pueblos de esta asociación.

Béjar y Candelario al este

Aunque está dentro de la Ruta del vino de la Sierra de Francia, con producción de uvas para la DOP. Sierra de Salamanca, realmente pertenece a la Sierra de Béjar. Tanto los pueblos de Béjar y Candelario se encuentran a relativa poca distancia, pudiéndose conectar en coche por autovía en escasos minutos.

Recorrido por la Ruta del Jamón en Salamanca. Guijuelo, Béjar, Candelario y Montemayor del Pino - Destino Castilla y León
Recorrido por la Ruta del Jamón en Salamanca. Guijuelo, Béjar, Candelario y Montemayor del Pino – Destino Castilla y León

Pueblos serranos de la Sierra de Francia

Igualmente, aunque al oeste, se localizan muchos de los pueblos más bonitos de Salamanca. Se trata de todos los pueblos serranos como La Alberca, Mogarraz, San Esteban de la Sierra, Miranda del Castañar, Sequeros,..

Meandro del Melero, emblema del Parque Natural de las Batuecas - Destino Castilla y León
Meandro del Melero en agosto, emblema del Parque Natural de las Batuecas – Destino Castilla y León

Quizás por la presencia de tantos y tantos pueblos maravillosos haya quedado un tanto opacado Montemayor del Río, aunque sin duda son destinos complementarios.

Información general de Montemayor del Río

¿Cómo llegar?

Una de las grandes ventajas de este pueblo de Montemayor del Río es su buena comunicación por carretera, ya que se puede llegar desde muchas carreteras de montaña desde los pueblos de la Sierra de Francia (aunque ármate de paciencia porque son carreteras muy tortuosas), pero desde Béjar o desde Hervás, pasa la Autovía A66.

Desviación a Montemayor del Río - Destino Castilla y León
Desviación a Montemayor del Río – Destino Castilla y León

Hay que desviarse en el punto kilométrico 424, a la altura de Puerto de Béjar y luego seguir por la carretera nacional durante un kilómetro, aproximadamente, donde sale la desviación directa a Montemayor del Río.

¿Dónde alojarte?

No os vamos a engañar; nosotros no nos hemos alojado nunca en Montemayor del Río. No obstante, es una zona muy turística y seguro que podéis encontrar alojamientos rurales la mar de interesantes; aunque si queréis visitar la zona, os aconsejamos reservar alojamiento si vuestra escapada es para varios días, porque hay bastante demanda. Desconocemos alojamientos en Montemayor, aunque seguro que los hay muy chulos.

Nosotros, durante este viaje, nos alojamos en una casa rural modesta pero muy confortable; cerca, aunque no en Montemayor del Pino. Fue en Valdefuentes de Sangusín; en la Casa Rural El Carrascal al estar toda la zona a saturación. Un lugar cómodo, limpio y tranquilo, aunque con pocos servicios en el pueblo.

Casa Rural El Carrascal, en Valdefuentes de Sangusín - Destino Castilla y León
Casa Rural El Carrascal, en Valdefuentes de Sangusín – Destino Castilla y León

También en el entorno, por lo que podemos ver del entorno, nos parece interesante en Béjar, Los alojamientos La Plaza. En San Esteban de la Sierra, hemos visto muy interesantes La Casa Rural Fuentes de Abajo. Y si no, siempre está la opción de trasladarnos a pueblos más emblemáticos como Santibáñez de la Sierra, el Apartahotel Rural Francia-Quilamas.

¿Dónde comer? La gastronomía tradicional de la Sierra

No es un pueblo grande, así que no hay tanto sitios para comer para elegir. Lo ideal creemos que es comer en el Castillo, que sin ser barato, sin reserva es casi imposible para comer.

Tapas en Montemayor del Pino - Destino Castilla y León
Tapas en Montemayor del Pino – Destino Castilla y León

Lo que nosotros sí hicimos, fue comer en los bares-restaurantes del Mirador de la Villa; allí, pudimos disfrutar de unas tapas de derivados de ibéricos, de la Sierra de Béjar. Destacable la morcilla de ibéricos, ligeramente frita y con piñones. Perfecto para acompañar con un vino blanco de la variedad rufete. También delicioso el chorizo y unos «filetes de huerta»; unas patatas a la importancia; un plato más típico de Palencia; y unos mejillones en vinagreta; deliciosos.

Breve contexto histórico

Toda la zona de Montemayor del Pino fue una zona poblada por pueblos vacceos y lusitanos, que hicieron frente común contra los romanos, aunque con el asesinato de Viriato, toda la resistencia cayó, entrando en el 138 aC. en la órbita de Roma. Esta zona fue muy importante para Roma, para sacar el oro por la Vía de la Plata, una de las mejores calzadas romanas del Imperio.

Corte de la Calzada romana en la Ruta de la Vía de la Plata en Fuenterroble de Salvatierra, Salamanca - Imagen de Historiadelascivilizaciones
Corte de la Calzada romana en la Ruta de la Vía de la Plata en Fuenterroble de Salvatierra, Salamanca – Imagen de Historiadelascivilizaciones

Tras la caída de Roma, Suevos y Alanos conquistan esta zona creando una cierta inestabilidad, que solo con el establecimiento del Reino Visigodo de Toledo va a regresar la paz. En el 712 los musulmanes usaran esta calzada para conquistar esta parte de la península ibérica. Esta zona no va a quedar ocupada, quedando poblaciones pequeñas aisladas en tierra de nadie, aunque durante el siglo XI, Alfonso VI da un salto importante, conquistando Toledo y repoblando el sistema central. Entre estas repoblaciones llegan a la Sierra de Béjar y de Francia, incluso con repobladores venidos desde Francia y norte de Europa.

Alfonso VII divide de nuevo en Reino en Castilla y en León. Allí Fernando II de León tiene una frontera con la expansión castellana de su hermano, Sancho III. Por lo que a Fernando II y su hijo Alfonso IX tienen que expandirse al sur por esta zona de Salamanca, reforzando la autoridad real, confirmando la creación de pueblos en la transierra (Sierra de Béjar, Francia y Gata). En 1215, Alfonso IX fijó los términos del Concejo de Miranda del Castañar, dentro de los cuales estaría Montemayor.

Alfonso IX de León - Imagen de Wikipedia
Alfonso IX de León – Imagen de Wikipedia

La villa pasa a manos de Rey Alfonso X el Sabio, que se la cede a su hijo el Infante Pedro. Tras un breve señorío regresa a manos del monarca, en ese momento Alfonso XI, que cede este señorío a sus hijos bastardos habidos con Leonor de Guzmán. Tras la Guerra civil Castellana, Enrique II cede este señorío, junto a otros 4 más, a su hermano Sancho de Trastámara. Este señorío termina por matrimonio en posesión de Fernando de Antequera, Infante de Castilla y Rey de Aragón, con lo que tras la pérdida de sus intereses en este territorio, el mayorazgo deje de ser de Realengo para ser uno más. Con lo que en 1446, ya aparece que es un señorío de un Juan de Silva, en cuyos descendientes estuvo el marquesado de Montemayor, con mejor o peor fortuna económica.

Con la guerra de la independencia, empieza la decadencia, ya que son usados hombres y animales de carga para soportar los ataques de las tropas napoleónicas. Un hecho del que nunca se recuperaría y poco a poco ha ido perdiendo recursos y población, aunque no belleza.

Y como podéis comprobar, una visita a Montemayor del Río es una escapada única y super interesante para realizar tanto viajes por la Sierra de Béjar, como por la Sierra de la Peña de Francia. Así que la visita a Montemayor del Río es obligada.

¿Y tú? Has realizado alguna vez una visita a Montemayor del Río. ¿Qué te pareció? ¿Qué recomendarías a mayores para completar este destino? Dejanoslo en los comentarios.

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Ingeniero Industrial de vocación y profesión, he encontrado en los blogs la forma de plasmar mi pasión por los viajes, la gastronomía y los vinos. Especialmente los procedentes de Castilla y León

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