Guía de la ciudad de Salamanca I: La Catedral Vieja de Salamanca 2 5894

Salamanca, la llamada, Ciudad dorada del Tormes, es una ciudad mágica, como ya os hemos hablado en varias ocasiones. Es una de las pocas ciudades donde coexisten dos catedrales, la Catedral Nueva y la Catedral Vieja de salamanca. Ambas son tan especiales y únicas en sí mismas, que vamos a dedicar una entrada a cada una, que posiblemente nadie conozca todos los secretos que atesoran.
 

Ciudad vieja de Salamanca

Desde 1988 el casco antiguo de Salamanca está inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la Humanidad, por su importante conjunto arquitectónico, entre los que destacaran entre otras construcciones, sus dos catedrales, la Vieja y la Nueva, la Casa de las Conchas, la Plaza Mayor, el Convento de San Esteban y las Escuelas Mayores.

Iglesia San Esteban de Salamanca
Iglesia San Esteban de Salamanca

Igualmente, la presencia de su universidad, la más antigua de España y una de las 4 más antiguas de Europa han dejado una huella imborrable en la ciudad; tanto es así que la mayor parte de la ciudad gira en torno a la misma.
 

La Catedral vieja de Salamanca; la Catedral de Santa María

Como hemos dicho, en Salamanca hay dos catedrales adosadas la una a la otra. La Catedral de Santa María es una de ellas, conocida mejor como “La Catedral Vieja de Salamanca”, o de Santa María de la Sede.

Planta de la Catedral vieja de Salamanca y el Claustro - Destino Castilla y León
Planta de la Catedral vieja de Salamanca y el Claustro – Destino Castilla y León

 
Fundada por Jerónimo de Perigord, el primer obispo de la restaurada diócesis de Salamanca en 1102, por encargo de Raimundo de Borgoña, y su esposa Dña. Urraca de León, hija de Alfonso VI de León, que también ordenó la repoblación de la ciudad con gentes venidas de Francia, castellanos, portugueses y mozárabes ocuparon la periferia.

Representación de cómo pudo haber sido la Catedral vieja de Salamanca - Imagen de Amigos del Románico
Representación de cómo pudo haber sido la Catedral vieja de Salamanca – Imagen de Amigos del Románico

 
El templo posee una planta de cruz latina con tres naves de factura románica en un conjunto, aunque se remata con bóvedas de transición al gótico. Se terminó gracias al impulso que dio a las obras Alfonso Barasaque obispo de Salamanca de 1361 a 1375, para ayudar a la finalización de la Catedral Vieja de Salamanca fundó la Cofradía de la Obra de Santa María de la Sede, con ayuda de las limosnas entregadas.

Al frente de esta sede catedralicia estuvieron personajes ilustres, como el obispo Jerónimo de Perigueux, de origen francés, capellán del Cid Campeador y obispo de Valencia. Por ese motivo, se guardan en los archivos de la Catedral algunas donaciones realizadas por Don Rodrigo y Doña Jimena, como el famoso Cristo de las Batallas, y hoy venerado en la capilla que lleva su nombre de la Catedral.

Cristo de las Batallas de El Cid Campeador antes de la restauración - Imagen de Amigos del Románico
Cristo de las Batallas de El Cid Campeador antes de la restauración – Imagen de Amigos del Románico

 

La nave central de esta Catedral vieja

Posee unas dimensiones importantes, 52 x 9,20 x 16,70 metros; mientras que las naves laterales son de 50 x 5,50 x 11,20 metros. Todas las naves están rematadas con tres ábsides de la Capilla Mayor y capillas laterales. En la nave lateral izquierda se halla recortada en su anchura por la construcción del muro superpuesto de la Catedral Nueva; un muro compartido por ambas catedrales.

La bóveda central muestra un estilo de transición al gótico, al estar cubierta con arcos ojivales y fuerte crucería, aunque dentro de un ámbito románico. El año 1180 parece ser la fecha en que quedó ya cerrada.

Detalle retablo Catedral vieja de Salamanca
Detalle retablo Catedral vieja de Salamanca

 
En el muro de la nave del Evangelio se halla el altar de Santa María la Blanca, cuya imagen, del siglo XIV, fue traída a la Catedral Vieja al ser destruida la Iglesia de esta advocación por la riada de San Policarpo ocurrida en 1626, cuando se desbordó del río Tormes, dejando 200 personas fallecidas y más de 1500 casas destruidas. Las pinturas laterales representan a San Antonio de Padua y a Santa Rosa de Lima. Y sobre este altar se hallan pintados y descritos los dieciocho milagros atribuidos al Cristo de las Batallas.

En el muro de la nave de la Epístola, mirando hacia el altar mayor puede contemplarse una gran imagen de Cristo Crucificado, de autor desconocido. Si avanzamos por la nave se halla el altar de San Cristóbal con pinturas de Santa Teresa y Santo Domingo.

 Transepto de la Catedral vieja con sepulcros y policromía
Transepto de la Catedral vieja con sepulcros y policromía – Destino Castilla y León

 

El cimborrio o Torre del gallo

Este animal corona la veleta de esta torre pertenece al grupo de Cúpulas del Duero, entre ellas se encuentran las catedrales de Zamora, Plasencia y la propia Catedral Vieja de Salamanca junto con la Colegiata de Toro.

Cimborrio de la Catedral vieja de Salamanca - Imagen de Wikipedia
Cimborrio de la Catedral vieja de Salamanca – Imagen de Wikipedia

 
Se apoya en un tambor con dieciséis columnas, aligerado por treinta y dos ventanas, al tiempo que dieciséis nervios enlazan en un rosetón. Se cruzan encontrándose en la parte central del cimborrio externamente presenta gallones separados mediante cresterías, cubierta toda de escamas.
 

El Claustro

Una serie de capillas rodean al claustro. Fue construido durante el último tercio del siglo XII, bajo el pontificado de Vidal. Posteriormente el obispo Sancho de Castilla mejora su arquitectura con techumbres mudéjares, de las cuales quedan algunos restos en la Capilla de Santa Catalina.

Las capillas de este claustro sirvieron en el pasado como aulas de la Universidad, así como salas donde se examinaba a los estudiantes.

Plano de la Catedral vieja y el Claustro - Destino Castilla y León
Plano de la Catedral vieja y el Claustro – Destino Castilla y León

 
El terremoto de Lisboa de 1755 arruinó una parte importante, y motivó su reconstrucción de manos del arquitecto Jerónimo García de Quiñones con tendencias neoclásicas, quien amplió sus dimensiones en un piso superior. También resultó muy dañados vario frescos de los siglos XIII-XIV que decoran los sepulcros.
 

Las Capillas de la Catedral vieja de Salamanca

La Capilla mayor

La capilla principal, en su interior se conserva un maravilloso retablo de la Historia de la Salvación, incomparable en toda Europa. Este retablo presenta la vida de la Virgen María y está presidido por la Virgen de la Vega, advocación de la Virgen María, patrona de Salamanca. Se trata de un talla del siglo XII, que se cree llegó a Salamanca procedente de Constantinopla.

Desde 1618, el día de su festividad es el día 8 de septiembre, día en el que comienzan las ferias de la ciudad.

En esta capilla reposan los sepulcros de seis personalidades ilustres para Salamanca. A los lados del retablo: a la izquierda, el de Dña. Mafalda, Infanta de Castilla, hija del rey Alfonso VIII de Castilla. Dos episcopales, Sancho de Castilla, arzobispo de Toledo entre los años 1259 y 1261, hijo de Fernando III el Santo.

También descansan Don Gonzalo Vivero, Deán de la Catedral de Lugo, más tarde también fue catedrático de la Universidad de Salamanca y posteriormente rector. Aunque enterrado como tío y sobrino, realidad eran padre e hijo, también está enterrado el hijo de este, Arias Díaz Maldonado.

En el muro derecho se halla el sepulcro del arcediano Fernando Alonso, hijo de Alfonso IX, y hermano del rey Fernando III, el Santo. Más adelante y por orden de situación, están sepultados las siguientes personalidades; Pedro, obispo, en la Capilla del Santísimo; los del arcediano de Ledesma Don Diego García López, Elena de Castro, el deán de Ávila Don Alfonso Vidal y del chantre Aparicio Guillén, en el crucero sur.

Capilla de San Martín, con pinturas originales firmadas - Imagen de Amigos del Románico
Capilla de San Martín, con pinturas originales firmadas – Imagen de Amigos del Románico

 

Capilla de San salvador o de Talavera

La más antigua de todas las capillas que forman el claustro. Está cubierta con una cúpula octogonal con 16 nervios paralelos dos a dos que se apoyan en columnas, y que forman una estrella de ocho puntas en la clave, tiene influencia islámica siglo XII. Está presidida por un retablo del siglo XVI de gran valor.

En esta capilla, fundada por Rodrigo Maldonado, natural de Talavera, catedrático de Derecho y rector de la Universidad, era canciller de la Orden de Santiago, orden religiosa y militar surgida en el siglo XII en el Reino de León. En su interior se encuentra su sepulcro y el de su esposa, en el centro de la capilla.

Capilla de San salvador o de Talavera - Imagen de PGarcia
Capilla de San salvador o de Talavera – Imagen de PGarcia

 
En un lateral se conserva el pendón rojo carmesí de los comuneros, conseguido en la batalla de Villalar.
 

Capilla de Santa Bárbara

Fundada por el obispo Juan Lucero en 1334, se encuentra enterrado en la parte central. Este obispo de Salamanca, redactó los primeros estatutos de la Catedral en 1345. De esta capilla resulta impresionante la magnífica decoración de cerámica de Talavera frente al altar.

Desde los comienzos de la Universidad de Salamanca, la más antigua de España, cuando los estudios se hacían en la propia catedral, esta capilla servía como lugar donde se realizaban los exámenes finales.

El estudiante que iba a realizar su examen de doctorado debía pasar toda la noche encerrado en la capilla. Si el estudiante aprobaba el examen, salía por la puerta principal de la catedral donde le esperaban sus amigos y juntos hacían una fiesta. Si el grado obtenido era el de doctor sus compañeros escribían en una pared un anagrama de la palabra latina Vítor de color rojo, que combina las letras V, I, T, O y R seguida de su nombre en letra o anagrama también lo que equivale a Víctor.

Capilla de Santa Bárbara - Imagen de Amigos del Románico
Capilla de Santa Bárbara – Imagen de Amigos del Románico

 
A comienzos del siglo XVII, para celebrar la fiesta el doctorando debía ofrecer un toro a sus compañeros que, tras torearlo y matarlo, servía para la comida de celebración lo que hacía que conseguir un doctorado solamente estuviera al alcance de gente con posibilidades económicas. Si el estudiante no superaba el examen, salía por otra puerta, conocida como la Puerta de los Carros o de los burros, donde no había ni amigos ni fiesta.
 

Capilla de Santa Catalina, o Capilla del Canto

Fundada en el siglo XII por el obispo Vidal, y reformada y ampliada en el XV con bóveda de crucería. Es la capilla más espaciosa de todo el claustro. En ella se han desarrollado todo tipo de actividades como actos académicos de la Universidad, conciertos, etc…

Capilla de Santa Bárbarba - Imagen de Buscando Montsalvtge
Capilla de Santa Catalina – Imagen de Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes

 
Dentro de dicha capilla se encuentra el sepulcro del maestro compositor salmantino Manuel Doyagüe, pinturas de Pedro Bello fue un pintor discípulo de Fernando Gallego. Su obra más conocida son las puertas del retablo de Santa Catalina de la Catedral de Salamanca.
 

Capilla de San Bartolomé, o de Anaya

En la parte central está el sepulcro que dice la inscripción esculpida en la reja de su tumba:

Aquí yace el señor don Diego de Anaya, arzobispo de Sevilla, fundador del insigne Colegio de San Bartolomé, fue el fundador de la capilla y obispo de Salamanca devoto de San Bartolomé y mecenas que fundó el Colegio Mayor de San Bartolomé (el más antiguo de Salamanca).

El edificio original, resultó muy dañado en el terremoto de Lisboa, de 1755 y en su lugar edificado el actual Palacio de Anaya. Esta capilla fue reformada en el siglo XVI, como puede apreciarse en la bóveda estrellada que cubre el techo de la misma. Además, en la capilla se conserva un órgano que pasa por ser uno de los más antiguos que existen, aunque actualmente no funciona.

Capilla de los Anaya - Imagen de Wikipedia
Capilla de los Anaya – Imagen de Wikipedia

 
En los muros de la capilla aparecen otros sepulcros de semejante estilo como los de Gutierre de Monroy y su esposa, los padres y hermano del fundador. La capilla se ve completada por un interesante retablo.
 

Otros detalles del Claustro

Fuera ya de las capillas, como elementos destacables en el claustro tenemos el epitafio de los hermanos ingleses arquitectos Randulfo y Ricardo profesores de Estudio Salmantino que fue origen de la Universidad de Salamanca fueron quienes fundaron en 1175 la Iglesia de Santo Tomás Cantuariense; estando la iglesia en construcción, falleció Randulfo el 10 de marzo de 1194, según consta en un epitafio pintado en el muro del claustro de la Catedral Vieja salmantina.

También destacan otros sepulcros, como el del arcediano Diego Rodríguez con una gran estatua y escudo sostenido por ángeles, con esta inscripción: Aquí yace el reverendo señor Don Diego Rodríguez arcediano de Salamanca, del canónigo Pedro Xerique.

En el friso se lee:
Aquí yace el honrado Pedro Xerique canónigo de Salamanca que docto las doncellas y dejó aquí otras memorias.

 

Salas Capitulares

Estas salas capitulares fueron construidas en el año 1526. Por su antigua dedicación, añadidas al claustro en el siglo XVI. Son tres espacios donde se ubica el Museo Catedralicio junto con la siguiente capilla. Como interés artístico ofrecen una bella puerta manierista y varios artesonados mudéjares.

Sala Capitulares del Claustro - Imagen de Terranostrum
Sala Capitulares del Claustro – Imagen de Terranostrum

 
En ellas se han reunido pinturas y esculturas de los siglos XIV al XVII. La pinacoteca goza de piezas de autores importantes Un rico artesonado de estilo mudéjar con ornamento renacentista, que fue realizado por el carpintero Pedro Nieto.

Aquí se conserva una pintura de Fernando Gallego con una escena del Nacimiento de Cristo, hay obras del artista Pedro Bello, discípulo de Fernando Gallego, unas obras en torno al año 1500.
 
 
Como has podido comprobar esta pequeña catedral románica, comparada con la espléndida catedral gótica de al lado, tiene un montón de secretos y curiosidades guardadas. ¿Qué más cosas interesantes destacarías de este bella construcción? Déjanos un comentario con más curiosidades o impresiones relacionadas con esta catedral. En la próxima entrega, nos sumergiremos en la Catedral Nueva de Salamanca.
 

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Desde Madrid, formado en Bellas Artes, Restauración y Conservación de obras de arte. Gracias a esta capacitación ha realizado exposiciones por diversos países. Además, es licenciado en publicidad y marketing por la Universidad Deusto. También posee varios masters. Colabora con la revista digital Historia y Arqueología y ha publicado varios libros que puedes adquirir aquí: http://librosdenarcisocasas.blogspot.com.es/

2 Comments

  1. Agradezco a David Vázquez la buena colaboración y profesionalidad en la fotografías y maquetación de mis trabajos publicados en la Revista Destino Castilla y Leon. Un abrazo amigo

    1. Gracias Narciso por tus palabras.
      Perdoname que se me pasó cambiar la autoría de tu último artículo. Siempre voy a la carrera y ese punto siempre se me olvida. Gracias a ti, en breve publicaremos la segunda parte de esta magnífica guía. La Catedral Nueva de Salamanca.
      Recibe un gran saludo muy afectuoso.
      David V.

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