Guía para hacer turismo por el Valle de Mena 0 8591

Valle de Mena - Destino Castilla y León

Queremos seguir contándoos nuestro viaje por las Merindades de Burgos. Tras visitar la Mancomunidad de las Merindades y la Mancomunidad Raíces de Castilla, ahora seguimos con nuestra experiencia por el maravilloso Valle de Mena.

En este viaje contamos con la inestimable guía de una gran amiga, Ainhoa, que nos hizo de cicerone por este valle burgalés.
 

Recorriendo el Valle de Mena

Villasana de Mena

Llegamos a la principal localidad de este valle; se trata de Villasana de Mena, donde habíamos acordado encontrarnos con Ainhoa. Esta población tiene su origen en un casco urbano muy antiguo que creció en torno a uno de los márgenes del río Cadagua. Desde una plaza central, se abren 3 calles principales longitudinales, que son las que formaron el núcleo original de esta población.

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Una de las casas más antiguas de Villasana de Mena – Imagen cortesía de CosasdelAutocaravismo

En estas tres calles se encuentran las construcciones más antiguas de Villasana, algunas conservadas bastante mal. En la plaza hay algunos bares donde podéis tomar un refresco o una caña. Especialmente si el tiempo acompaña en verano, descansar en alguna terraza en plaza. Nosotros recorrimos las tres calles, para encontrar un torreón. Todo este valle está lleno de torreones similares. Este en concreto, llamado por algunos como “Torre de los Velascoestá muy rehabilitado, casi excesivamente, para adaptarlo a una vivienda moderna. ¿Cuántas personas podrán presumir de vivir en un castillo auténtico?

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Torre de los Velasco en Villasana de Mena – Imagen cortesía de CosasdelAutocaravismo

En esta parte del conjunto histórico, además podéis encontraros con el Palacio del Matienzo; y en la plaza, la Iglesia de Nuestra Señora de Altices, que guarda un curioso recuerdo de un habitante del Valle de Mena que debió visitar Sevilla y trajo una placa en piedra, con el relieve de la Giralda, con su acabado original almorávide. También es interesante el Convento de Santa Ana.

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Iglesia de Nuestra Señora de las Altices en Villasana de Mena – Imagen cortesía de Romanicoenruta

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Placa del siglo XV con la giralda de Sevilla original – Imagen cortesía del Ayuntamiento de Villasana de Mena

 
Tras esto, recorrimos otras partes de Villasana, cruzando el rio, donde vimos un cangrejo autóctono. Esta especie está prácticamente extinguida por unos años de depredación excesiva;

Para repoblar, se introdujo el llamado cangrejo americano, que tampoco ha ayudado a recuperar a esta especie ibérica. Encontrar ejemplares de esta especie habla de una grandísima calidad de estas aguas.

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Cangrejo de río en el Cadagua – Destino Castilla y León

 
Antes de marcharos de Villasana de Mena, te vamos a recomendar tomar algo a la salida de esta población, en el Casino. Nosotros tras pasar el día recorriendo este valle fuimos a allí a cenar una de sus famosas pizzas caseras.

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Pizza y calzone especial, en el Casino de Villasana de Mena – Destino Castilla y León

 

Ruta por el románico del Valle de Mena

Aunque el románico palentino es de gran pureza y belleza, reconocida internacionalmente, las construcciones que podemos encontrar en este valle no le son menos impresionantes. Gracias a Ainhoa, recorrimos varios ejemplos de gran calidad. Destacaremos Santa María de Siones, San Lorenzo de Vallejo o la Iglesia de San Miguel Arcángel.

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Iglesia de Santa María de Siones – Destino Castilla y León

Y aunque las más conocidas, no son las únicas; porque también hay otras tantas iglesias góticas igualmente interesantes.

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Ábside de Santa María de Siones – Destino Castilla y León

 

Rutas por la naturaleza del Valle de Mena

Tras visitar varias iglesias románicas y góticas, hicimos una pequeña ruta de apenas un par de kilómetros buscando el nacimiento del río Cadagua. El río que ya vimos en Villasana de Mena. Aunque fuimos en verano, una de las peculiaridades del clima del norte de Burgos puede ser que puede perfectamente llover abundantemente en pleno verano.

Cascada seca del Cadagua - Destino Castilla y León
Cascada seca del Cadagua – Destino Castilla y León

 
Así el nacimiento de este río, que son unas fuentes en una ladera, al llover se transforma en una preciosa cascada.

Aunque no es la única cascada que hay en este valle. Destacamos la Cascada de Peñaladros; que cuando baja con agua es una auténtica maravilla natural. Y no menos impresionante son los saltos de agua de las cascadas de Irús o la cascada de San Miguel.

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Cascadas de Peñaladros Burgos – Imagen cortesía de Viajeros3.0

 

Irús

Y es que esta pequeña, pero hermosa población, posee varios atractivos turísticos que no te debes perder. Como ya os hemos comentado, las cascadas; pero muy cerca tenéis la calzada romana entre Irús y Arceo.

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Iglesia fortificada de Irús – Imagen cortesía de Castillos del Olvido

En Irús, también es interesante la Iglesia de San Millán de Irús.
 

Otros puntos de interés

En Lezana, hay una torre de los siglos XIV-XV. Hoy otra torre-castillo rehabilitado con un precioso jardín. Destacan también algunas casonas solariegas, algunas blasonadas, de los siglos XVIII-XIX. Otro punto interesante es el molino del siglo XIX ubicado en el camino de Las Estorcas.

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Torre-Castillo de Lezana – Imagen cortesía de CastillosdelOlvido

Otro molino, rehabilitado y que funciona aún, es el viejo molino de Vallejos. La actual construcción es del siglo XVIII, pero debió sustituir a otros de origen medieval que eran propiedad de los monasterios que colonizaron este valle en los primeros estadios de la reconquista.

Molino de Vallejo, restaurado, funciona perfectamente - Destino Castilla y León
Molino de Vallejo, restaurado – Destino Castilla y León

En Vivanco, sobre un monte que domina el Valle de Mena se sitúa el Santuario de Cantonad, construido entre los siglos XVI-XVIII. Según nos contaron es típico realizar una romería a este santuario donde se termina organizando una feria de lo más interesante. Sobre todo es hermosa la vista desde lo alto del monte que acoge el santuario.

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Santuario de Cantonad – Destino Castilla y León

 
La torre de este origen bajomedieval, aunque retocada y modificada los siglos XVI-XVII. Se debe asentar sobre los restos de un templo románico.

Y llegamos a un punto que nos llamó mucho la atención. Se trata de una ermita, que es nombrada en el año 800, el 15 de septiembre; El texto, que es una relación de bienes para la fundación del Monasterio de Taracos, esta es nombrada como perteneciente a la tierra ahora llamada “Castelle”.

…et sancti Martini, quem sub subbicionem Mene manibus nostris fundauimus ipsam basilicam in ciuitate de area patriniani IN TERRITORIO CASTELLE et sancti Stefani…

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Iglesia de Taranco de Mena – Destino Castilla y León

 
La actual construcción, con algunas rehabilitaciones tiene su especial interés en este hecho, por lo que junto al pequeño monumento que rememora este hecho histórico, se reúnen los 15 de septiembre a conmemorar aquel documento.

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Monumento a la primera mención del territorio de Castellae en el Valle de Mena – Destino Castilla y León

 
En la pradera que se extiende aquí, pudimos probar en plan picnic un trocito de la gastronomía del Valle de Mena. Probamos el torto menés, que es una especie de hornazo con chorizo, que seguramente fuese típica entre los pastores; y lo acompañamos con un vino blanco de la zona. Un chacomena; un vino chacolí elaborado en el Valle de Mena y en la comarca de La Bureba, en Burgos.

Igualmente, por este Valle de Mena, discurría uno de los primitivos Caminos de Santiago. Es el conocido como “Camino Olvidado. Esto se debe a que es algo duro y atraviesa por poblaciones de menor importancia en la edad media. Con el avance de la reconquista, se hizo más interesante viajar por ciudad importantes, así nace el Camino de Santiago Francés, desplazando este.

Calzada Romana por el Valle de Mena - Destino Castilla y León
Calzada Romana por el Valle de Mena – Destino Castilla y León

Pulsa sobre las imágenes de dentro de la foto para ampliarlas.

Pulsa para ver la Iglesia de San Lázaro, donde vimos esa cruz de los HospitalariosPulsa para ver un mapa del Camino de Santiago olvidado a su paso por el Valle de Mena

 

Mapa del Valle de Mena


Ver el mapa del Valle de Mena en una ventana independiente

 

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Ingeniero Industrial de vocación y profesión, he encontrado en los blogs la forma de plasmar mi pasión por los viajes, la gastronomía y los vinos. Especialmente los procedentes de Castilla y León

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