La historia de la ruleta y los barcos del Mississippi 0 1377

Barco La Leyenda del Pisuerga - Imagen de Ocio Valladolid

Paseando por Valladolid hace poco, pasamos junto al cauce del río Pisuerga, donde en un embarcadero está amarrado un precioso barco fluvial, el Leyenda del Pisuerga. Se trata de un barco de formas clásicas muy asociado a los barcos que recorrían el río Mississippi; muchos de ellos casinos cuando el juego estaba prohibido en tierra firme.

Como sabéis, nos gusta mucho investigar un poco la historia de las cosas, así que nos dio por pensar, ¿de dónde viene el famoso juego de la ruleta? ¿Y por qué lo tenemos tan asociado a esos barcos del Mississipi? Quizás uno de los juegos más icónicos de estos barcos.

Historia de la ruleta

Aunque no lo creáis, parece ser que es uno de los juegos de azar más antiguos y con mayor historia del mundo, con apenas variaciones. Como juego, se originó hace unos 400 años. Desde entonces, se ha desarrollado enormemente y también se ha extendido mucho. En general, el juego es muy popular y jugar ruleta en vivo es también una de las ofertas más solicitadas hoy en día.

Aunque este juego de la ruleta posee un origen incierto y no se ha podido aclarar claramente hasta hoy, existe un juego de la Rueda de Fortuna, que hace girar a la diosa griega de la fortuna y el destino, y probablemente pudo tener una cierta influencia. Este juego representaba el ascenso y la caída de un rey; y en sentido figurado, representaba la suerte o la desgracia.

Pero volviendo a la ruleta: ¿de dónde viene realmente y quién inventó este popular juego de azar?

El inventor de la ruleta: ¿Blaise Pascal?

A menudo, se menciona al matemático y físico francés Blaise Pascal en relación con la invención de la ruleta. El físico investigó en el campo de la teoría de la probabilidad y se dice que estaba fascinado por los juegos de números. A partir de ahí desarrolló el juego. Pero una mirada más atenta revela que esta suposición se basa en un malentendido.

historia de la ruleta
Blaise Pascal – Imagen cc Wikipedia

Pascal escribió los libros “Histoire de la roulette” y “Suite de l’histoire de la roulette” en 1658. Pero ninguno de los dos libros trata de la ruleta como juego de azar. Aquí, el tema de la historia es la cicloide, también conocida como ruleta en Francia.

Se trata de una curva matemática que describe un punto rígidamente unido a un círculo cuando éste rueda a lo largo de una línea recta. Sin embargo, es muy probable que Pascal participara de forma significativa en la invención de la ruleta, ya que fue un subproducto de sus investigaciones sobre el movimiento perpetuo.

¿La ruleta nació en Italia?

Cada país tiene su propia historia e Italia la tiene claramente con el juego. Si se plantea la cuestión de dónde encontró el juego su origen, parece haber un amplio consenso en que Italia inspiró la ruleta y allí se originó.

Ruleta clásica - Imagen de PxHere
Ruleta clásica – Imagen de indivisiblegame

Ya en el siglo XVII, el juego se menciona en varias enciclopedias, que muestran, entre otras cosas, que la ruleta italiana (ruleta grande) se jugaba con 38 números hasta principios del siglo XX. En cambio, a la ruleta pequeña sólo se jugaba con 18 números.

¿Cómo se extendió la ruleta en Europa?

Desde Italia, el juego de la ruleta se extendió por Europa ya en el siglo XVIII. En Francia, el juego era especialmente popular en la corte. Para Luis XV, 1710-1774, esto fue motivo suficiente para intentar extender el juego. En 1806, sin embargo, ya había restricciones impuestas por Napoleón Bonaparte, que sólo permitía jugar en los casinos del Palais Royal.

Felipe XV de Francia - Imagen cc Wikipedia
Felipe XV de Francia – Imagen cc Wikipedia

En aquella época, se jugaba con cero y doble cero. Si la bola caía en uno de los compartimentos de estos números, las ganancias para la banca eran bastante elevadas, a menos que un jugador hubiera apostado directamente por estos números. En aquella época, sin embargo, los números seguían siendo el rojo (cero) y el negro (doble cero). El cambio al verde actual tuvo lugar hacia 1800.

Malos tiempos para este juego

En 1837, el juego se prohibió en toda Francia. Esto, a su vez, sentó las bases para la aparición de los numerosos casinos alemanes de Baden-Baden, Bad Homburg, Bad Kissingen y Wiesbaden. La novela de Dostoievski “El jugador” también fue escrita durante este periodo.

La historia se basa en sus propias experiencias en el casino de Bad Homburg. Aunque el juego estaba prohibido, se extendió por toda Europa. En 1841, esto llevó a François Blanc a prescindir del doble cero en el casino de Bad Homburg. Esto también supuso una ventaja competitiva frente a otras casas. Por este motivo, la variante del cero sencillo se extendió por toda Europa.

El triunfo de la ruleta en América

Y, llegamos al punto donde empezó nuestra curiosidad. Los viejos barcos casinos que caracterizaron una época recorriendo el río Misissipi, en los estados sureños de Norteamérica.

Y es que, no pasó desapercibido este juego de la ruleta, que también llegó a América. Al principio, la ruleta se jugaba con 28 números, el cero, el doble cero y un águila. El águila representaba el símbolo americano de la independencia. El hecho de que se jugara con tres símbolos especiales daba lugar a una ventaja relativamente alta para la casa, de casi el 10%.

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Barcos de vapor y palas en el Mississippi – Imagen de PxFuel

Sin embargo, esta variante de juego no duró mucho y rápidamente tuvo que dar paso a la variante normal, con 38 números.

En aquella época, el juego se extendía desde Nueva Orleans. A través de los inmigrantes, el juego llegó a América y, por medio de los barcos de vapor, se extendió por el Mississippi y el oeste hacia el Far West. En Canadá, el juego se menciona en 1758. Junto con otros juegos de azar, se prohibió oficialmente.

En Europa, la ruleta se jugaba principalmente en establecimientos elegantes, donde el juego se utilizaba para el entretenimiento de la alta sociedad, pero en América era diferente. En el Salvaje Oeste, los lugares donde se jugaba a la ruleta solían ser cabinas de juego baratas y garitos.

historia de la ruleta
Tópicos del Far West

Dado que en los primeros tiempos se hacían muchas trampas, el juego de la ruleta acabó encontrando un lugar en una mesa. De esta forma, se podía demostrar que no había dispositivos ocultos que pudieran influir en el curso de la bola o la rueda. Sin embargo, a diferencia de Europa, en América la gente se ceñía a la variante del doble cero. Más tarde, la versión americana se extendió a Canadá, el Caribe y Sudamérica. El juego europeo, en cambio, se estableció en el resto del mundo.

El relevo generacional

La ruleta fue prohibida en gran parte del mundo en el siglo XX. En aquella época, sin embargo, el juego sólo era popular en Montecarlo y Las Vegas. A partir de los años 70, los salones recreativos volvieron a ponerse de moda. El verdadero boom llegó a mediados de los 90 con la difusión de Internet.

Gran Casino de Montecarlo - Imagen cc Flickr
Gran Casino de Montecarlo – Imagen cc Flickr

Fue entonces cuando surgieron los salones recreativos en línea. La primera casa de juego que abrió sus puertas en línea fue InterCasino.

Fue el momento en que se hizo posible jugar a la ruleta americana y europea las veinticuatro horas del día. Posteriormente, se desarrollaron rápidamente juegos nuevos e innovadores como la ruleta Pinball, Multiball o Multiwheel. Algunos de ellos eran muy diferentes del original.

El Barco fluvial, Leyenda del Pisuerga

Este precioso barco, fondeado junto a la playa de las moreras de Valladolid, no tiene nada que ver con los viejos modelos de madera que una vez recorrieron las aguas del Mississippi, aunque se inspiré en ellos. Ni por el método de propulsión, ni por su contenido.

Barco fluvial la Leyenda del Pisuerga navegando - Imagen de El Diario de Valladolid
Barco fluvial la Leyenda del Pisuerga navegando – Imagen de El Diario de Valladolid

Este barco, actualmente recorre el río Pisuerga desde este embarcadero hasta algo más allá del Puente de la Hispanidad, en un recorrido de unos 13 Kilómetros por el río, en el que se podrán admirar en sus riberas los viejos sauces, olmos, palomas y patos. Gracias al narrador abordo, os contarán algunas de las historias más curiosas de la ciudad, contando las curiosidades y leyendas de cada rincón de la travesía; que, a lo largo de una hora y cuarto, más o menos, da una perspectiva diferente de la ciudad.

Si os apetece, podéis reservar un viaje en El Leyenda del Pisuerga para realizar un crucero fluvial; y también, al menos antes se podía, se puede alquilar para celebrar eventos abordo, ya sea navegando o amarrados al muelle.

Sin duda, toda una experiencia que, aunque sea exclusivamente con la imaginación, nos permiten disfrutar de una forma diferente de revivir otros tiempos, y otros ríos más famosos.

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Ingeniero Industrial de vocación y profesión, he encontrado en los blogs la forma de plasmar mi pasión por los viajes, la gastronomía y los vinos. Especialmente los procedentes de Castilla y León

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